The BANK Fax-Bak Service
Edité par Tenzing Barshee, Gallien Déjean et Dan Solbach

Introduction : Tenzing Barshee
Texte : Gallien Déjean
Graphisme : Dan Solbach

Publié par Treize, Lenz, la Kunsthalle Zürich et la Galerie Neu
Édition bilingue (anglais / français)
24 x 31 cm (softcover)
352 pages (ill.)
ISBN 978-88-945353-5-8

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“Press releases are genuinely fascinating documents. They’re usually unsigned, which is perhaps why they’re so often absurdly pompous. But the really interesting thing is, who are they for? Rich collectors, who must be presumed to be stupid and talked to like children? Other gallerists, to show them that they read the backs of theory books too? Artists? Students? Just who is being addressed by these things? The endless nonsense they contained meant that we could be brutally honest about their conceits, assumptions and errors to the point of outright rudeness, under the none-too-convincing cover of offering free advice as to improvements. There was also a hopefully infuriating holier-than-thou tone to the whole project, and a hypocritical undercurrent.”

En 352 pages, apprenez comment vous mettre à dos un nombre important de galeries ! Entre 1998 et 1999, plus de 300 communiqués de presse produits par des galeries londoniennes et new-yorkaises sont corrigés par les membres de BANK, groupe d'artistes anglais composé à l'époque de Simon Bedwell, John Russell et Milly Thompson. Tout y passe ! Le verbiage théorique, les approximations historiques, les erreurs typographiques, syntaxiques, grammaticales qui inondent ces textes sont pointés par les commentaires sarcastiques des mauvais élèves de l'art anglais – avant d'être renvoyés par fax à leurs galeries respectives... La lecture des Fax-Baks met en évidence un monde de l’art globalisé construit comme une entreprise de légitimation qui réduit sa production à des stratégies de communication – maladroites, hypocrites et absurdes – comme n’importe quel secteur marchand au sein du système capitaliste.
Vingt après, cet ouvrage compile la totalité du projet de BANK et propose une contextualisation historique et théorique de cette série par rapport aux enjeux et aux stratégies de la scène artistique des années 1990.

In 352 pages, learn how to piss off a lot of galleries ! Between 1998 and 1999, more than 300 press releases produced by galleries in London and New York were proof-read and copy-edited by the members of BANK, the London-based collective (they prefer “group”...) then made up of Simon Bedwell, John Russell and Milly Thompson. It's all here! The theoretical fluff, the historical approximations, and the typographical, syntactical and grammatical errors that flood these texts are mercilessly underlined by the sarcastic comments of the party-poopers of the British art scene, before being sent back by fax to the galleries that dispatched them. The Fax-Baks together reveal a globalized art world constructed as a legitimizing enterprise that reduces its production to clumsy, hypocritical and absurd communication strategies just like those of any other commodity sector within the capitalist system.
Twenty years on, this book compiles the entire BANK project and offers a historical and theoretical contextualisation of this series in relation to the issues and strategies of the 1990s art scene.